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Der Süden Englands

Ich habe mir endlich mal wieder Urlaub gegönnt und war im Süden Englands. De facto kenne ich das Land, in dem ich jetzt seit fast drei Jahren lebe immer noch nicht richtig, auch wenn mir viele britischen Londoner versichern, sie kennen auch kaum mehr als ich von Großbritannien.
Und nach einem einwöchigen Trip durch Südengland muss ich sagen, ich lebe in einem sehr schönen Land. Und in einem relativ barrierefreien noch dazu. Wir haben selbst in den kleinsten Käffern an der Küste immer eine barrierefreie Toilette gefunden. Aber der Reihe nach:

Brighton

Brighton

Brighton liegt weniger als eine Autostunde von uns entfernt. Das Meer ist somit sogar näher als in Hamburg. Brighton ist das größte Seebad Englands und machte auf mich einen sehr studentischen Eindruck. Mein erster Eindruck war schon sehr positiv: Wir fanden problemlos einen Behindertenparkplatz ohne viel zu suchen. Wir übernachteten im Premier Inn Hotel, eine der größten Budget-Hotelketten in Großbritannien. Ich hatte noch nie bei Premier Inn übernachtet. Wir waren aber so zufrieden, dass wir auch auf der weiteren Reise öfter in Premier Inns übernachtet haben. Ungewöhnlich fand ich, dass sie zwar ein barrierefreies Bad mit Griffen hatten, aber eine Badewanne statt einer berollbaren Dusche, dafür mit vielen Griffen. Ich weiß, dass das vielen Rollstuhlfahrern Probleme bereitet. Naja, für mich war das aber okay.
Brighton selber ist ziemlich barrierefrei. Es gab genug öffentliche barrierefreie Toiletten, die Restaurants hatten mobile Rampen zum Anlegen. Aber am meisten beeindruckt hat mich der Royal Pavillion, der für ein so prunkvolles Gebäude aus dem frühen 19. Jahrhundert relativ barrierefrei war. In der Audiotour wurde sogar erklärt warum: George IV konnte irgendwann nicht mehr gut laufen und ließ alle Zimmer im Erdgeschoss einrichten. A propos barrierefrei: Es gab sogar eine spezielle Audiotour für blinde Besucher, in denen die einzelnen Zimmer beschrieben wurden.

Poole

Nachdem uns Portsmouth nicht so gut gefallen hat und außerdem regnete, sind wir einfach weiter nach Poole gefahren. Nach der guten Erfahrung mit der Premier Inn-Kette, sind wir auch dort wieder in ein Hotel von ihnen und wurden nicht enttäuscht. Auch in Poole gab es Behindertenparkplätze, die problemlos zu finden waren. In der Touristeninfo haben wir uns mit Informationen über die Region eingedeckt und sind danach thailändisch essen gegangen. Allerdings war es nicht ganz so einfach, ein barrierefreies Restaurant zu finden. Poole ist nicht so der Hit. Der Strand ist sehr schön, aber die Stadt selbst ist eher langweilig, fand ich.

Eine Broschüre brachte uns auf die Idee, auf die Isle of White zu fahren. Es gab super günstige Fährangebote und so sind wir am nächsten Tag nach Lyminton gefahren, einem kleinen Ort an der Küste. Die Hauptstraße haben wir uns gar nicht erst angesehen – zu steil. Aber unten am Hafen war es sehr nett.

Lymington

Hafen von Lymington

Es gab kleine Läden, man konnte Eis essen und die Schiffe beobachten während man auf die Fähre wartete. Bislang waren alle Autofähren, die ich hier benutzt habe, total barrierefrei. So auch diese. Man muss den Leuten, die am Anfang kontrollieren sagen, dass man Rollstuhlfahrerin ist, dann schicken sie einen an den Rand oder in eine spezielle Reihe, um sicherzustellen, dass man einen Platz in der Nähe des Lifts bekommt und genug Platz zum Aussteigen hat. Das hat sowohl auf der Hin- als auch auf der Rückfahrt super funktioniert. Sie hatten uns auch angeboten, im Auto sitzen zu bleiben, aber das wollten wir nicht.

Isle of Wight

Isle of White

Auf der Isle of Wight haben wir kein Zimmer mehr im Premier Inn bekommen und sind stattdessen zu Travelodge, eine andere Budget-Kette mit etwas schlichteren Zimmern. Ich war mal in Wales und habe in einem Travelodge-Hotel übernachtet. Das Zimmer auf der Isle of Wight sah identisch aus wie das in Wales. Einfach, aber barrierefrei.
Parken war auf der ganzen Insel kein Problem. Abends waren wir in einem uralten Pub am Hafen von Newport – umgebaut mit Rampe und barrierefreier Toilette. Das finde ich jedesmal faszinierend: Da gibt es hunderte Jahre alte Gaststätten und die haben eine barrierefreie Toilette. Und dann gibt es Lokale, die weit weniger Probleme hätten, eine einzurichten und die machen es nicht. In dem Pub waren dann auch gleich noch andere Rollstuhlfahrer.

Swanage

Auf Empfehlung sind wir am nächsten Tag weiter nach Swanage gefahren. Swanage symbolisiert für mich einen Urlaubsort, der einfach nichts richtig gemacht hat in Bezug auf Barrierefreiheit. Wir kamen in Swanage an und hatten schon Probleme einen Parkplatz zu finden. Es gab kaum Behindertenparkplätze. Als wir dann endlich einen gefunden hatten, durfte man auf diesem nur zwei Stunden stehen bleiben und musste bezahlen, obwohl es ein Parkplatz der Stadt war und kein Privater. Der Hammer war aber, dass ich an die Parkautomaten nicht rankam, weil eine Stufe davor war.

Parkautomat

Der Bürgermeister dieses Ortes wird noch Post von mir erhalten. So kurbelt man den Tourismus sicher nicht an. Und das hatte sich wohl auch rumgesprochen: Während es in wirklich jedem Küstenort auffallend viele behinderte Menschen gab, die dort Urlaub machten, waren Swanages Urlauber durch und durch nichtbehindert.
Es gab leider keine Hotelketten am Ort und so mussten wir uns auf die Kompetenz der Touristeninfo verlassen. Die Frau wirkte recht ratlos als wir ankamen. Sie hatte nicht einmal eine Liste mit barrierefreien Unterkünften, telefonierte etwas halbherzig rum und riet uns dann, es in einem anderen Ort zu versuchen. Das nenne ich lokale Wirtschaftsförderung! Wir haben Swanage dann auch schnell wieder verlassen und sind zurück nach Poole gefahren, diesmal in ein anderes Premier Inn-Hotel.
Aber eine Einrichtung hat mich aber in Swanage beeindruckt: Eine alte aber barrierefreie Bahn.

Zug

Wir kamen drei Minuten vor Abfahrt des Zuges an, kauften schnell eine Fahrkarte und ruckzuck legte der Schaffner eine Rampe an.

Rampe am Zug

Rampe am Zug

Ich habe mich wirklich gefragt, wieso das eigentlich nicht immer so sein kann. Wir sind mit der Bahn bis Corfe Castle gefahren, einem Ort mit 1500 Einwohnern, einer Burg, ein paar Pubs und – natürlich – einer Behindertentoilette.

Hinweisschild fuer Rollstuhlfahrer

Corfe Castle

Weymouth

Weymouth

Eigentlich wollten wir schon nach Hause fahren, aber das Wetter war so schön und so entschieden wir uns dafür, noch ein bisschen westwärts zu fahren. Wir kamen nach Weymouth, das uns so gut gefiel, das wir dort blieben. Die Touristeninfo von Weymouth war das komplette Gegenteil zu der in Swanage. Das Premier Inn war ausgebucht und so gingen wir wieder in die Touristeninfo. Dort begrüßte uns ein Plakat mit angebotenen Dienstleistungen für behinderte Urlauber: Es gab eine Liste mit barrierefreien Unterkünften, eine Broschüre mit barrierefreien Einrichtungen, einen Stadtplan für Rollstuhlfahrer und vieles mehr. Die Hotelliste telefonierten wir dann einfach ab und schon die zweite Unterkunft auf der Liste hatte ein barrierefreies Zimmer frei. Während unseres Aufenthalts in Weymouth sind mir sicherlich 30 Rollstuhlfahrer begegnet: Alte und Junge, Leute auf Scootern, mehrfachbehinderte Menschen an Beatmungsgeräten und Aktivsportler. Der Ort hat sich auf behinderte Urlauber eingestellt und die wissen das offensichtlich zu schätzen. Der Stadtplan für Rollstuhlfahrer verzeichnete sage und schreibe 14 Behindertentoiletten.

Das war sicher nicht die letzte Tour, die wir auf diese Weise gemacht haben. Es ist einfach toll, einfach dahin zu fahren, wo man hin möchte und dort zu bleiben, wo es einem gefällt. Und ich fand sehr interessant zu sehen, was man als Küstenort, der vom Tourismus lebt, mit ein bisschen Mitdenken machen kann.
Ich bin übrigens immer noch beeindruckt von der Freundlichkeit und Hilfsbereitschaft der Briten. Das macht das Reisen hier so angenehm. Wenn wir irgendwo standen und auf die Karte schauten, kam sofort jemand und fragte „Do you need a hand?“. Also verloren gehen kann man hier nicht.

Kueste

12 Kommentare

  1. Fabian sagt:

    Vielen Dank für den ausführlichen Bericht.

    England ist definitiv ein Land, das ich unbedingt mal bereisen will. Und bei solchen positiven Berichten möchte ich am Liebsten sofort buchen … ;)

  2. Hallo Christiane!

    Freut mich, dass es euch noch immer so gut gefällt, allerdings macht es mich auch traurig, wenn man sich über solche alltäglichen Dinge freut (geht mir genauso) wie Toiletten, Parkplätze, Hotelzimmer.

    Es ist auf jedenfall schön zu sehen, wie es außerhalb Londons um Barrierefreiheit steht.

    Liebe Grüße,
    Markus

  3. cor sagt:

    Ein sehr schöner und informativer Bericht dieser Reise.

  4. Julian sagt:

    Schöner Bericht und schöne Bilder. Das macht richtig Lust, selber mal hinzufahren. Alles in allem scheint das UK doch ein sympatisches Land zu sein.

    Liebe Grüße
    Julian

  5. Birgit Brink sagt:

    Hallo Christiane,
    das liest sich gut. Ich denke mit Schrecken an den nächsten British Day in Hamburg – Klein Flottbek auf dem Poloplatz. Da haben die Organisatoren nichts von der Mentalität in Südengland, die du beschreibt. Barrierefreiheit ist ein Fremdwort und macht dort unnötig Arbeit.

    Gruß, Birgit

  6. Johannes sagt:

    Danke für den toll bebilderten Reisebericht!

  7. Clemens sagt:

    HI Christiane,

    ich lese deinen Blog nun seit fast einem Jahr, eigentlich seit ich in England bin und feier jetzt mal Kommentarpremiere – das erste mal kommentieren ;).

    Zu deinem Post: Absolut richtig, es springt einem in England wirklich ins Auge, dass es behindertenfreundlicher ist als Deutschland – viel barrierefreier!

    Ich persönlich wohne in Mittelengland in der Nähe von Oxford und werde die Freundlichkeit der Briten, wenn ich in 2 Wochen wieder Heim kehre wirklich vermissen!

    Viele Grüße,
    Clemens

  8. Paula sagt:

    Liebe Chrisitiane,
    ein toller Bericht über Südengland, der bei mir gleich wieder das Fernweh hervorruft.
    Ich habe vor zwei Jahren meinen Urlaub in Südengland verbracht und fand es so beeindruckend, dass ich es gerne wiederholen möchte. Besonders angetan haben es mir, Fishermans Bay und das kleine Städtchen Canterbury.

  9. Aimée sagt:

    @Birgit
    Ich hoffe, Du bist dem British Day deswegen nicht fern geblieben – weiss zwar nicht, wie es in den vergangenen Jahren organisiert war (ich hab schlicht nicht drauf geachtet).
    Der Polo-Platz hat inzwischen eine umfangreiche und flächendeckende Drainage erhalten, so dass selbst nach starken Regengüssen keine Matschfurchen entstehen. Klar, es bleibt ein hubbeliger Natur-Rasen Sportplatz.
    Darüberhinaus sind mir neben den deutlich verbreiterten Rasen-Geh-Flächen (und damit Entlastung der befestigten, ebenen „Flaniermeile“) etliche Rampen aufgefallen. Am Samstag und besonders auch gestern am Sonntag gab es etliche Besucher in Rollis. Sollte es durch eine der begünstigten Charities (Glasknochen) „losgetreten“ worden sein – auch gut. Oder? Damit ist doch sicher eine Basis für kommende Jahre gelegt.
    Wenn Du noch konkrete Verbesserungsvorschläge hast, finden die gewiss ein offenes Ohr. Bin auch gern bereit, sie weiter zu leiten.
    Grüsse, Aimée

  10. Birgit Brink sagt:

    @ Aimée In diesem Jahr war ich nicht auf dem British Day, so konnte ich auch nicht gucken, was sich verändert hat. Lag aber eher an meinen anderen Plänen und am Regen. Schwierig fand ich im letzten Jahr, in der Nähe zu parken. Dort, wo ich dann parken durfte, kam ich ohne Hilfe nicht weg (mit dem Rolli im Matsch stecken geblieben). Vielleicht wieder ein Versuch im nächsten Jahr. Danke für den Tipp mit den Verbesserungsvorschlägen.

    Gruß, Birgit

  11. Hallo Chrisitiane!
    ein toller Bericht über Südengland)
    Ich habe vor 4 Jahren meinen Urlaub in Südengland verbracht und fand es so beeindruckend, dass ich es gerne wiederholen möchte. Dank dem, dass es die Fotografien gibt, aller sieht noch attraktiver aus. Danke!!

  12. Hallo liebe Chrisitiane,

    ein wirklich schöner und informativer Reisebericht, der Lust auf mehr macht. Ich denke es ist auch für Menschen ohne Behinderung eine Reise wert.

    Wünsche mir noch mehr solche Reiseberichte von Dir.

    Weiter so.

    Liebe Grüße
    Martin